Um substantivo é uma palavra que nomeia um ser, um lugar, uma qualidade, um sentimento, uma noção, entre outros.

Exemplos de substantivos

  • livro;
  • irmão;
  • chuveiro;
  • computador;
  • bicicleta;
  • cachorro;
  • azeitona;
  • açucareiro;
  • arco-íris;
  • beija-flor;
  • quarta-feira;
  • alegria;
  • saudade;
  • ideia;
  • fome;
  • visão;
  • imagem;
  • enxame;
  • cacho;
  • pomar;
  • turma;
  • júri;
  • Brasil;
  • Natal;
  • Curitiba.

Substantivo é uma das dez classes de palavras ou classes gramaticais. As palavras são classificadas como substantivos quando é feita a análise morfológica das palavras.

Tipos de substantivos

A classificação dos substantivos é feita conforme as características que eles apresentam.

Substantivo simples e substantivo composto

Os substantivos simples são formados por apenas um radical.

Os substantivos compostos são formados por dois ou mais radicais.

Substantivo simples Substantivo composto
cavalo
couve
matéria
ano
cachorro
cavalo-marinho
couve-flor
matéria-prima
ano-luz
cachorro-quente

Veja também: Substantivo simples e Substantivo composto

Substantivo primitivo e substantivo derivado

Os substantivos primitivos não são formados a partir de outras palavras do português.

Os substantivos derivados são formados a partir de outras palavras do português.

Substantivo primitivo Substantivo derivado
chuva
folha
pedra
fogo
açúcar
chuvisco
folhagem
pedregulho
fogaréu
açucareiro

Leia também: Substantivo primitivo e Substantivo derivado

Substantivo concreto e substantivo abstrato

Os substantivos concretos nomeiam seres com existência própria, independente de outros seres (objetos, pessoas, animais, vegetais, minerais, lugares).

Os substantivos abstratos nomeiam conceitos, ideias e realidades imateriais, que dependem de outros seres para existir (qualidades, noções, estados, ações, sentimentos, sensações).

Substantivo concreto Substantivo abstrato
tapete
tartaruga
vento
sereia
goiaba
beleza
ilusão
calor
tamanho
amor

Veja também: Substantivo concreto e Substantivo abstrato

Substantivo comum, substantivo próprio e substantivo coletivo

Os substantivos comuns nomeiam seres com características em comum de forma genérica, sem especificar.

Os substantivos próprios nomeiam seres específicos de forma particular, distinguindo-os dos demais. São sempre escritos com letra maiúscula.

Os substantivos coletivos indicam um conjunto de coisas ou de seres da mesma espécie.

Substantivo comum Substantivo próprio Substantivo coletivo
garoto
porta
tucano
cidade
tempestade
Renata
Solange
Argentina
Pernambuco
Tietê
constelação
esquadrilha
frota
cáfila
manada

Leia também: Substantivo comum, Substantivo próprio e Substantivo coletivo

Substantivo comum de dois gêneros, substantivo sobrecomum e substantivo epiceno

Os substantivos comuns de dois gêneros apresentam uma só forma para o gênero masculino e para o gênero feminino.

Os substantivos sobrecomuns nomeiam pessoas e apresentam um só gênero para o masculino e o feminino.

Os substantivos epicenos nomeiam animais e apresentam um só gênero para o masculino e o feminino.

Substantivo comum de dois gêneros Substantivo sobrecomum Substantivo epiceno
o colega - a colega
o fã - a fã
o jovem - a jovem
o jurista - a jurista
o policial - a policial
o neném
a testemunha
o cônjuge
a vítima
a criatura
o chimpanzé
a cobra
o jacaré
a onça
o tatu

Veja também: Substantivo comum de dois gêneros, Substantivo sobrecomum e Substantivo epiceno

Saiba tudo sobre os diferentes tipos de substantivos.

Flexão dos substantivos: género, número e grau

Os substantivos são palavras variáveis, sofrendo flexão em gênero, número e grau.

Substantivo no masculino: homem
Substantivo no feminino: mulher
Substantivo no singular: escola
Substantivo no plural: escolas
Substantivo no grau diminutivo: gatinho
Substantivo no grau normal: gato
Substantivo no grau aumentativo: gatarrão

Flexão em gênero: masculino e feminino

Os substantivos sofrem flexão em gênero, podendo estar no masculino ou no feminino.

No masculino, os substantivos são precedidos pelos artigos o, um, os, uns.
No feminino, os substantivos são precedidos pelos artigos a, uma, as, umas.

Substantivos no masculino Substantivos no feminino
o amigo
os médicos
um presente
uns telefonemas
este problema
esse engarrafamento
aquele pedido
a menina
as juízas
uma prateleira
umas almofadas
esta proprietária
essa decisão
aquela vivência

Existem substantivos que apresentam formas diferentes para o gênero masculino e para o gênero feminino, chamados de biformes:

  • o homem - a mulher;
  • o cavalo - a égua;
  • o senhor - a senhora;
  • o alemão - a alemã;
  • o comilão - a comilona;
  • o ator - a atriz.

Existem substantivos que apresentam a mesma forma para o gênero masculino e para o gênero feminino, chamados de uniformes:

  • o estudante - a estudante;
  • o pianista - a pianista;
  • o paciente - a paciente;
  • a pessoa;
  • a criança;
  • o indivíduo.

Existem ainda substantivos que mudam de significado com a mudança de gênero:

  • Minha cabeça está doendo. (crânio)
  • Tiago é o cabeça da turma. (líder)
  • O capital financeiro da empresa está em risco. (patrimônio)
  • Brasília é a capital do Brasil. (metrópole)

Leia e compreenda as regras de formação do feminino.

Flexão em número: singular e plural

Os substantivos sofrem flexão em número, podendo estar no singular ou no plural.

No singular, os substantivos indicam apenas um objeto ou ser.
No plural, os substantivos indicam dois ou mais objetos ou seres.

Substantivos no singular Substantivos no plural
livro
música
mentira
colar
coração
convite
estrela
pincel
bombom
livros
músicas
mentiras
colares
corações
convites
estrelas
pincéis
bombons

A formação do plural é feita, maioritariamente, pela junção de -s à palavra no singular.

Existem, contudo, algumas regras específicas que diferem dessa regra principal:

  • rapaz - rapazes;
  • lençol - lençóis;
  • irmão - irmãos;
  • avião - aviões;
  • réptil - répteis;
  • nuvem - nuvens;
  • saber - saberes.

Também o plural dos substantivos compostos segue regras diferentes:

  • sexta-feira - sextas-feiras;
  • matéria-prima - matérias-primas;
  • quebra-cabeça - quebra-cabeças;
  • ex-namorado - ex-namorados;
  • elemento-chave - elementos-chave;
  • decreto-lei - decretos-lei.

Leia e compreenda a formação do plural dos substantivos simples, bem como a formação do plural dos substantivos compostos.

Flexão em grau: normal, diminutivo e aumentativo

Os substantivos sofrem flexão em grau, podendo estar no diminutivo, no aumentativo ou no grau normal.

No grau normal, os substantivos indicam o tamanho normal de um objeto ou ser
No grau diminutivo, os substantivos indicam o tamanho diminuído de um objeto ou ser.
No grau aumentativo, os substantivos indicam o tamanho aumentado de um objeto ou ser.

Substantivos no grau diminutivo Substantivos no grau normal Substantivos no grau aumentativo
vozinha
cabecinha
mãozinha
mulherzinha
foguinho
montículo
febrícula
barraquinha
voz
cabeça
mão
mulher
fogo
monte
febre
barraca
vozeirão
cabeçorra
manápula
mulheraça
fogaréu
montanha
febrão
barracão

Veja exemplos e compreenda a formação do grau diminutivo dos substantivos e do grau aumentativo dos substantivos.

Função dos substantivos

Os substantivos atuam sempre como núcleo das funções sintáticas onde estão inseridos: núcleo do sujeito, núcleo do objeto direto, núcleo do objeto indireto e núcleo do agente da passiva.

Substantivos como núcleo do sujeito

O carro preto é novo.
Sujeito: O carro preto
Núcleo do sujeito: carro (substantivo)

A minha saia nova está rasgada.
Sujeito: A minha saia nova
Núcleo do sujeito: saia (substantivo)

Substantivos como núcleo do objeto direto

Mirim esperava a irmã mais nova.
objeto direto: a irmã mais nova
Núcleo do objeto direto: irmã (substantivo)

Ontem eu vi um filme assustador.
objeto direto: um filme assustador
Núcleo do objeto direto: filme (substantivo)

Substantivos como núcleo do objeto indireto

O aluno respondeu à pergunta da professora.
objeto indireto: à pergunta da professora
Núcleo do objeto indireto: pergunta (substantivo)

Ele não quis obedecer ao irmão mais velho.
objeto indireto: ao irmão mais velho
Núcleo do objeto indireto: irmão (substantivo)

Substantivos como núcleo do agente da passiva

O almoço foi feito pela avó paterna.
agente da passiva: pela avó paterna
Núcleo do agente da passiva: avó (substantivo)

A reclamação foi escrita pelo professor de ciências.
agente da passiva: pelo professor de ciências
Núcleo do agente da passiva: professor (substantivo)

Saiba mais sobre função e análise sintática.

Substantivo e adjetivo

Os substantivos são palavras que indicam o nome de seres, lugares, sentimentos, noções e qualidades.

Os adjetivos são palavras que caracterizam os substantivos, dizendo como eles são. Indicam as suas qualidades, características, aspecto ou estado.

Li um livro interessante.
Substantivo: livro
Adjetivo: interessante
O adjetivo interessante indica como o substantivo livro é.

Normalmente, o adjetivo aparece depois do substantivo:

  • chinelo velho;
  • céu azul;
  • comida salgada;
  • frio intenso;
  • criança feliz;
  • médico irresponsável.

Contudo, pode ocorrer também antes do substantivo:

  • agradável coincidência;
  • linda homenagem;
  • enorme mentira;
  • doce ilusão;
  • inesperada reação.

Saiba mais em: Diferença entre substantivo e adjetivo

Substantivação de palavras

A substantivação de palavras é o processo pelo qual uma palavra que não é um substantivo é utilizada numa oração com função de substantivo. Verbos e adjetivos podem ser palavras substantivadas, ou seja, podem ser usados como se fossem um substantivo.

Palavras substantivadas (verbos):

  • Repara no andar daquele menino.
  • Que olhar tão intenso!

Palavras substantivadas (adjetivos):

  • O bom é que isso é temporário.
  • Gosto de olhar o verde dos teus olhos.

Palavras substantivadas (advérbios):

  • Estou contando com o sim dos meus pais.
  • Ele não esperava ouvir um não.

Exercícios sobre substantivo

Para verificar se já aprendeu tudo sobre substantivos, realize estes exercícios.

1. Classifique os substantivos seguintes em comum de dois gêneros e sobrecomum:

a) cônjuge
b) colega
c) indígena
d) anjo

a) Substantivo sobrecomum
b) Substantivo comum de dois gêneros
c) Substantivo comum de dois gêneros
d) Substantivo sobrecomum

2. Indique a alínea que apresenta apenas substantivos abstratos:

a) educação, bondade, samambaia
b) organização, trovoada, maldade
c) velhice, ilusão, integridade
d) grossura, fada, viagem

c) velhice, ilusão, integridade

3. Qual das seguintes opções é uma classificação correta para o substantivo motorista?

a) substantivo simples, primitivo, comum, abstrato
b) substantivo composto, derivado, comum, concreto
c) substantivo simples, derivado, comum, concreto
d) substantivo composto, primitivo, comum, abstrato

c) substantivo simples, derivado, comum, concreto

Realize mais exercícios sobre substantivos no artigo Exercícios de substantivos. Há gabarito com as respostas certas.

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.