Substantivos compostos são substantivos que são formados por dois ou mais radicais. O radical, sendo um morfema lexical, define o significado principal da palavra.

couve: substantivo simples, com apenas um radical (couve)
flor: substantivo simples, com apenas um radical (flor)
couve-flor: substantivo composto, formado pela junção de dois radicais (couve e flor).

Exemplos de substantivos compostos

  • sexta-feira;
  • matéria-prima;
  • arco-íris;
  • arranha-céus;
  • couve-flor;
  • guarda-chuva;
  • porta-chaves;
  • guarda-noturno;
  • bate-papo;
  • quebra-cabeça;
  • corre-corre;
  • reco-reco;
  • cana-de-açúcar;
  • bem-me-quer;
  • bem-te-vi;
  • peixe-espada;
  • cavalo-marinho;
  • vice-presidente;
  • decreto-lei;
  • elemento-chave;
  • pontapé;
  • malmequer;
  • girassol;
  • passatempo;
  • mandachuva;
  • paraquedas;
  • vaivém;
  • aguardente;
  • vinagre;
  • planalto;
  • pernalta;
  • dessarte.

Frases com substantivos compostos

  • O beija-flor bate as asas mais de 80 vezes por segundo.
  • O corre-corre constante das grandes cidades é exaustivo.
  • Tempero sempre a salada com azeite e vinagre.
  • Lanche bom é caldo de cana-de-açúcar e pastel de feira.
  • Meu marido trabalha como guarda-noturno.
  • O projeto foi bem apresentado. Destarte, temos confiança que será aprovado.

Formação dos substantivos compostos

Os substantivos compostos são formados a partir de um processo de formação de palavras chamado de composição. A nova palavra composta é formada a partir da junção de duas ou mais palavras simples ou radicais e possui um significado próprio.

Processo de formação O que acontece? Exemplos
Composição por justaposição Ocorre a junção de dois ou mais radicais, sem que haja alteração desses elementos formadores. guarda-sol
madrepérola
pontapé
roda-viva
Composição por aglutinação Ocorre a fusão de dois ou mais radicais, havendo alteração de um desses elementos formadores. aguardente
pernalta
planalto
vinagre

Assim, os substantivos compostos podem ser grafados com ou sem hífen.

Substantivos compostos com hífen

  • cachorro-quente;
  • ano-luz;
  • decreto-lei;
  • deus-dará;
  • terça-feira;
  • meio-dia.

Substantivos compostos sem hífen

  • girassol;
  • varapau;
  • paraquedas;
  • planalto;
  • embora;
  • fidalgo.

Leia também: Composição por justaposição e Composição por aglutinação.

Substantivos compostos e o novo acordo ortográfico

O atual acordo ortográfico trouxe algumas alterações no uso do hífen nos substantivos compostos.

Segundo o acordo, o hífen deverá ser usado nas palavras compostas por justaposição sem elementos de ligação, cujos elementos formam uma unidade com significado próprio:

  • turma-piloto;
  • primeiro-ministro;
  • tenente-coronel;
  • finca-pé;
  • decreto-lei;
  • guarda-chuva;
  • arco-íris;
  • segunda-feira;
  • azul-escuro.

Foi, contudo, abolido nas palavras em que a noção de composição já não é tão significativa, como paraquedas e paraquedista.

Além disso, vários substantivos compostos passaram a ser escritos sem hífen, passando a ser considerados locuções substantivas:

  • fim de semana;
  • pé de moleque;
  • pôr do sol;
  • fora da lei;
  • mula sem cabeça;
  • dia a dia.

O hífen é mantido em algumas exceções a essa regra e em nomes que indicam espécies botânicas e zoológicas:

  • pé-de-meia;
  • água-de-colônia;
  • arco-da-velha;
  • cor-de-rosa;
  • andorinha-do-mar;
  • bem-te-vi;
  • dente-de-leão;
  • língua-de-vaca;
  • copo-de-leite.

Para saber mais sobre a nova ortografia, leia: Novo acordo ortográfico: guia da nova ortografia.

Plural dos substantivos compostos

A formação do plural dos substantivos compostos pode ser feita pela flexão dos dois elementos que formam a palavra, pela flexão de apenas um dos elementos que formam a palavra ou pela não flexão dos elementos, que se mantêm invariáveis.

Tipo de flexão que ocorre Exemplos no plural
Flexão dos dois elementos as quartas-feiras
as couves-flores
os criados-mudos
os piscas-piscas
Flexão apenas do primeiro elemento as cidades-satélite
os decretos-lei
os elementos-chave
Flexão apenas do segundo elemento os bate-papos
os ex-namorados
os quebra-cabeças
os reco-recos
os tique-taques
Não flexão dos elementos os cola-tudo
os disse me disse
os leva e traz

Veja explicações e exemplos em: Formação do plural dos substantivos compostos.

Substantivo composto e substantivo simples

Ao contrário dos substantivos compostos, os substantivos simples são formados apenas por um radical.

Substantivo simples: amor
Substantivo composto: amor-perfeito

Substantivo simples: matéria
Substantivo composto: matéria-prima

Substantivo simples: cavalo
Substantivo composto: cavalo-marinho

Substantivo simples: criado
Substantivo composto: criado-mudo

Saiba mais em: Exemplos e frases com substantivos simples.

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.