Na formação do plural dos substantivos compostos pode ocorrer:

  • a flexão dos dois elementos que formam a palavra;
  • apenas a flexão do primeiro elemento que forma a palavra;
  • apenas a flexão do segundo elemento que forma a palavra;
  • a não flexão dos elementos, que se mantêm invariáveis.

Flexão dos dois elementos

Nos substantivos compostos formados por palavras variáveis, especialmente substantivos e adjetivos:

  • segunda-feira - segundas-feiras;
  • matéria-prima - matérias-primas;
  • couve-flor - couves-flores;
  • guarda-noturno - guardas-noturnos;
  • primeira-dama - primeiras-damas.

Nos substantivos compostos formados por temas verbais repetidos:

  • corre-corre - corres-corres;
  • pisca-pisca - piscas-piscas;
  • pula-pula - pulas-pulas.

Nota: Nestes substantivos também é possível a flexão apenas do segundo elemento: corre-corres, pisca-piscas, pula-pulas.

Flexão apenas do primeiro elemento

Nos substantivos compostos formados por substantivo + substantivo em que o segundo termo limita o sentido do primeiro termo:

  • decreto-lei - decretos-lei;
  • cidade-satélite - cidades-satélite;
  • público-alvo - públicos-alvo;
  • elemento-chave - elementos-chaves.

Nota: Nestes substantivos também é possível a flexão dos dois elementos: decretos-leis, cidades-satélites, públicos-alvos, elementos-chaves.

Nos substantivos compostos preposicionados:

  • cana-de-açúcar - canas-de-açúcar;
  • pôr do sol - pores do sol;
  • fim de semana - fins de semana;
  • pé de moleque - pés de moleque.

Flexão apenas do segundo elemento

Nos substantivos compostos formados por tema verbal ou palavra invariável + substantivo ou adjetivo:

  • bate-papo - bate-papos;
  • quebra-cabeça - quebra-cabeças;
  • arranha-céu - arranha-céus;
  • ex-namorado - ex-namorados;
  • vice-presidente - vice-presidentes.

Nos substantivos compostos em que há repetição do primeiro elemento:

  • zum-zum - zum-zuns;
  • tico-tico - tico-ticos;
  • lufa-lufa - lufa-lufas;
  • reco-reco - reco-recos.

Nos substantivos compostos grafados ligadamente, sem hífen:

  • girassol - girassóis;
  • pontapé - pontapés;
  • mandachuva - mandachuvas;
  • fidalgo - fidalgos;

Nos substantivos compostos formados com grão, grã e bel:

  • grão-duque - grão-duques;
  • grã-fino - grã-finos;
  • bel-prazer - bel-prazeres.

Não flexão dos elementos

Em alguns casos, não ocorre a flexão dos elementos formadores, que se mantêm invariáveis. Isso ocorre em frases substantivadas e em substantivos compostos por um tema verbal e uma palavra invariável ou outro tema verbal oposto:

  • o disse me disse - os disse me disse;
  • o leva e traz - os leva e traz;
  • o cola-tudo - os cola-tudo.

Regras de formação do plural dos substantivos simples

As regras acima expostas se referem à formação do plural dos substantivos compostos. As regras de formação do plural dos substantivos simples são diferentes. 

A principal regra de formação do plural indica que se deve acrescentar -s à palavra no singular. Há, contudo, diversas particularidades conforme as terminações das palavras.
 
Leia mais sobre a formação do plural dos substantivos simples.