A denotação e a conotação estão relacionadas com os diferentes significados que as palavras apresentam.

A denotação se refere ao significado mais objetivo e comum de uma palavra. O sentido denotativo é também conhecido como sentido literal ou próprio.

A conotação se refere a sentidos, associações e ideias que vão além do sentido original da palavra. O sentido conotativo é também conhecido como sentido figurado.

Exemplos de variação no significado das palavras:
Os domadores conseguiram enjaular a fera. (sentido denotativo)
Ele ficou uma fera quando soube da notícia. (sentido conotativo)
Aquela aluna é fera na matemática. (sentido conotativo)

O que é denotação?

A denotação se refere ao significado mais objetivo e comum de uma palavra. É o significado que é imediatamente reconhecido, sendo o significado mais literal da palavra. Está muitas vezes associado ao primeiro significado que aparece no dicionário.

Uma palavra é usada no sentido denotativo quando apresenta o seu significado original, independentemente do contexto frásico em que aparece.

Exemplos com sentido denotativo

  • O elefante é um mamífero.
  • Já li esta página do livro.
  • A empregada limpou a casa.

A linguagem denotativa tem como finalidade informar o receptor da mensagem de forma clara e objetiva, assumindo assim um caráter prático e utilitário.

O sentido denotativo das palavras é utilizado em textos informativos, como jornais, regulamentos, manuais de instrução, bulas de medicamentos e textos científicos.

O que é conotação?

A conotação se refere a sentidos, associações e ideias que vão além do sentido original da palavra. Ocorre quando as palavras assumem um sentido figurado e simbólico, que ampliam a sua significação conforme a situação em que são utilizadas.

Uma palavra é usada no sentido conotativo quando apresenta diferentes significados, sujeitos a diferentes interpretações, dependendo do contexto frásico em que aparece.

Exemplos com sentido conotativo

  • Você é o meu sol!
  • Minha vida é um mar de tristezas.
  • Você tem um coração de pedra!

A linguagem conotativa tem como finalidade provocar sentimentos no receptor da mensagem, através da expressividade e afetividade que transmite.

O sentido conotativo das palavras é utilizado principalmente na linguagem poética e na literatura, mas também ocorre em conversas cotidianas, em letras de música e em anúncios publicitários.

Sentido conotativo e denotativo das palavras

A língua portuguesa é rica, interessante, criativa e versátil, encontrando-se em constante evolução. As palavras não apresentam apenas um significado objetivo e literal, mas sim uma variedade de significados, mediante o contexto em que ocorrem e as vivências e conhecimentos das pessoas que as utilizam.

Confira a diferença entre o sentido denotativo e conotativo das palavras:

Sol:
O Sol é a estrela central do Sistema Solar. (sentido denotativo)
Você é o sol da minha vida! (sentido conotativo)

Mar:
Vou dar um mergulho no mar. (sentido denotativo)
Minha vida é um mar de tristezas. (sentido conotativo)

Casa:
Ainda não cheguei a casa. (sentido denotativo)
Esta empresa foi minha casa durante muitos anos. (sentido conotativo)

Anta:
A anta é também chamada de tapir. (sentido denotativo)
Sua anta! (sentido conotativo)

Crânio:
Estamos estudando os ossos do crânio. (sentido denotativo)
Ele é mesmo um crânio! (sentido conotativo)

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.