Os substantivos são palavras variáveis. Sofrem flexão em gênero, número e grau.

Flexão em gênero: masculino e feminino.
Flexão em número: singular e plural.
Flexão em grau: normal, diminutivo e aumentativo.

Exemplo de flexão dos substantivos

Substantivo no masculino: amigo
Substantivo no feminino: amiga
Substantivo no singular: amigo
Substantivo no plural: amigos
Substantivo no grau normal: amigo
Substantivo no grau diminutivo: amiguinho
Substantivo no grau aumentativo: amigão

Gênero do substantivo

Existem dois gêneros gramaticais: o gênero masculino e o gênero feminino.

São de gênero masculino os substantivos que podem ser precedidos pelos artigos o, os, um, uns:

  • o aluno;
  • o lápis;
  • os estojos;
  • os professores;
  • um colégio;
  • um pensamento;
  • uns problemas;
  • uns cadernos;

São de gênero feminino os substantivos que podem ser precedidos pelos artigos a, as, uma, umas:

  • a aluna;
  • a borracha;
  • as canetas;
  • as professoras;
  • uma escola;
  • uma ideia;
  • umas respostas;
  • umas conversas;

Substantivos biformes

São chamados de substantivos biformes os substantivos que apresentam duas formas diferentes, uma para o gênero masculino e outra para o gênero feminino:

  • o garoto - a garota;
  • o diretor - a diretora;
  • o homem - a mulher;
  • o freguês - a freguesa;
  • o campeão - a campeã;
  • o mestre - a mestra;
  • o ator - a atriz;
  • o duque - a duquesa;
  • o poeta - a poetisa;

Leia também: Regras para a formação do feminino de substantivos biformes.

Substantivos uniformes

São chamados de substantivos uniformes os substantivos que apresentam a mesma forma para o gênero masculino e para o gênero feminino.

Existem três tipo de substantivos uniformes:

  • os substantivos comuns de dois gêneros;
  • os substantivos sobrecomuns;
  • os substantivos epicenos.

Os substantivos comuns de dois gêneros apresentam uma só forma para o gênero masculino e o gênero feminino:

  • o gerente - a gerente;
  • o colega - a colega;
  • o doente - a doente;
  • o artista - a artista;
  • o turista - a turista;

Os substantivos sobrecomuns e os substantivos epicenos apresentam um só gênero para o masculino e o feminino.

Os substantivos sobrecomuns se referem a pessoas:

  • a pessoa;
  • o indivíduo;
  • a vítima;
  • o ser;
  • a criança;

Os substantivos epicenos se referem a animais:

  • a barata;
  • a jiboia;
  • o pinguim;
  • a onça;
  • o boto;

Veja listagens de substantivos comuns de dois gêneros, substantivos sobrecomuns e substantivos epicenos.

Número do substantivo

Existem dois números gramaticais: o singular e o plural.

Encontram-se no singular os substantivos que indicam apenas um ser:

  • casaco;
  • cadeira;
  • hipopótamo;
  • gaivota;
  • problema;
  • amizade;

Encontram-se no plural os substantivos que indicam dois ou mais seres:

  • casacos;
  • cadeiras;
  • hipopótamos;
  • gaivotas;
  • problemas;
  • amizades;

Formação do plural dos substantivos

Acrescentar -s à palavra no singular é a principal regra de formação do plural:

  • um cachorro - muitos cachorros;
  • uma mochila - várias mochilas.

Existem, contudo, outras regras para a formação do plural de substantivos com terminações diferente.

Terminação no singular Terminação no plural Exemplos
-r -res colher - colheres
-s -ses mês - meses
-z -zes rapaz - rapazes
-ão -ões limão - limões
-ão -ãos mão - mãos
-ão -ães pão - pães
-m -ns nuvem - nuvens
-n -ns ou -nes hífen - hifens ou hífenes
-al -ais casal - casais
-el -éis pastel - pastéis
-ol -óis anzol - anzóis
-ul -uis sul - suis
-il -is fuzil - fuzis
-il -eis míssil - mísseis

Leia também: Regras de formação do plural dos substantivos

Formação do plural dos substantivos compostos

São chamados de substantivos compostos os substantivos formados por dois ou mais radicais. Há, assim, a presença de, no mínimo, dois elementos formadores do substantivo composto.

A formação do plural dos substantivos compostos pode ocorrer de quatro formas diferentes:

Flexão dos elementos formadores Exemplos
Flexão dos dois elementos a segunda-feira - as segundas-feiras
a matéria-prima - as matérias-primas
Flexão do primeiro elemento o elemento-chave - os elementos-chave
um fim semana - uns fins de semana
Flexão do segundo elemento o vice-presidente - os vice-presidentes
o quebra-cabeça - os quebra-cabeças
Não flexão dos elementos o leva e traz - os leva e traz
o disse me disse - os disse me disse

Veja também: Regras de formação do plural dos substantivos compostos.

Substantivos de dois números

São chamados de substantivos de dois números os substantivos que apresentam a mesma forma para o singular e para o plural, permanecendo invariáveis:

  • o lápis - os lápis;
  • o ônibus - os ônibus;
  • o pires - os pires;
  • o vírus - os vírus.
  • o xérox - os xérox;
  • o tórax - os tórax;
  • a fênix - as fênix;

Grau do substantivo

Existem três graus do substantivo: o grau normal, o grau diminutivo e o grau aumentativo.

O grau normal do substantivo indica o tamanho normal de um objeto ou ser:

  • casa;
  • homem;
  • boca;
  • pata;
  • gato.

O grau diminutivo do substantivo indica o tamanho diminuído de um objeto ou ser:

  • casinha;
  • homenzinho;
  • boquinha;
  • patinha;
  • gatinho.

O grau aumentativo do substantivo indica o tamanho aumentado de um objeto ou ser:

  • casarão;
  • homenzarrão;
  • bocarra;
  • patorra;
  • gatarrão.

Formação do grau diminutivo dos substantivos

O grau diminutivo dos substantivos pode ser formado pela…

junção de um sufixo diminutivo:

  • -inho;
  • -zinho;
  • -ito;
  • -ino;
  • -isco;

junção de adjetivos que sugerem diminuição:

  • pequeno;
  • mínimo;
  • minúsculo;
  • reduzido;
  • diminuto;

Veja também: Exemplos de substantivos no grau diminutivo.

Formação do grau aumentativo dos substantivos

O grau aumentativo dos substantivos pode ser formado pela…

junção de um sufixo aumentativo:

  • -ão;
  • -ona;
  • -zarrão;
  • -orra;
  • -aço;

junção de adjetivos que sugerem aumento:

  • grande;
  • enorme;
  • imenso;
  • gigantesco;
  • colossal;

Veja também: Exemplos de substantivos no grau aumentativo.

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.