Funções da linguagem são diferentes recursos de comunicação que, conforme o objetivo do emissor, dão ênfase à mensagem transmitida, em função do contexto em que o ato comunicativo ocorre.

Existem seis funções da linguagem. Estas encontram-se diretamente relacionadas com os elementos da comunicação.

Função referencial: Ênfase dada ao contexto comunicativo.
Função emotiva: Ênfase dada ao emissor da mensagem.
Função apelativa: Ênfase dada ao receptor da mensagem.
Função poética: Ênfase dada à própria mensagem.
Função fática: Ênfase dada ao canal comunicativo.
Função metalinguística: Ênfase dada ao código comunicativo.

Função referencial

A função referencial, também chamada de denotativa, tem como principal objetivo  informar  sobre um determinado assunto e contexto. 

Características da função referencial:

  • Transmite uma informação de forma clara, objetiva e direta;
  • Informa sobre a realidade, tendo como base fatos e dados concretos;
  • É impessoal, não apresentando a opinião do emissor;
  • Utiliza uma linguagem denotativa;
  • Utiliza a 3.ª pessoa do discurso.

Onde se usa a função referencial:

  • notícias de jornal;
  • textos técnicos;
  • artigos científicos;
  • livros didáticos;
  • documentos oficiais;
  • correspondências comerciais.

Exemplos da função referencial:

  • As tarifas dos transportes públicos aumentarão de preço no próximo mês.
  • Os artigos podem ser classificados em artigos definidos e artigos indefinidos.
  • Os médicos recomendam uma alimentação saudável e a realização de exercício físico diário.

Função emotiva

A função emotiva, também chamada de expressiva, tem como principal objetivo transmitir as emoções e sentimentos do emissor.

Características da função emotiva:

  • A mensagem transmitida é subjetiva, conforme a visão do emissor.
  • É pessoal, sendo utilizada a 1.ª pessoa do discurso.
  • Há a presença de interjeições que enfatizam o discurso.
  • Utiliza pontuação que acentua a sua entonação emotiva, como os  pontos de exclamação e as reticências.

Onde se usa a função emotiva:

  • poemas;
  • cartas pessoais;
  • memórias;
  • autobiografias;
  • depoimentos;
  • entrevistas;
  • músicas.

Exemplos da função emotiva:

  • Ah, fiquei tão feliz com essa notícia!
  • Minho nossa, sinto-me tão triste e cansado. .
  • Estou sentindo um ódio extremo dele.

Função apelativa

A função apelativa, também chamada de conotativa, tem como principal objetivo influenciar e persuadir o receptor, sendo um apelo para que este faça algo.

Características da função apelativa:

  • Predomina o uso de verbos no imperativo.
  • Utiliza a 2.ª ou 3.ª pessoa do discurso (tu e você).
  • Há a presença de vocativos que direcionam a mensagem.
  • Recorre a pontos de exclamação para enfatizar o discurso.

Onde se usa a função apelativa:

  • publicidades;
  • propagandas;
  • discursos políticos;
  • sermões religiosos;
  • livros de autoajuda;
  • horóscopo.

Exemplos da função apelativa:

  • Aproveite as melhores ofertas!
  • Não perca esta chance! Ligue ainda hoje!
  • Cidadão consciente, vote em mim!

Função poética

A função poética tem como principal objetivo transmitir uma mensagem elaborada, formalmente estruturada, com as palavras cuidadosamente selecionadas para produzir um resultado estético.

Características da função poética:

  • Utiliza uma linguagem elaborada e cuidada.
  • Dá importância ao ritmo, melodia e sonoridade das palavras.
  • Procura o que é belo e inovador.

Onde se usa a função poética:

  • poemas;
  • obras literárias;
  • letras de músicas;
  • publicidade;
  • propaganda.

Exemplos da função poética:
"O poeta é um fingidor.
Finge tão completamente
Que chega a fingir que é dor
A dor que deveras sente."
Fernando Pessoa

"Basta-me um pequeno gesto,
feito de longe e de leve,
para que venhas comigo
e eu para sempre te leve..."
Cecília Meireles

Função fática

A função fática tem como principal objetivo estabelecer um canal de comunicação entre o emissor e o receptor, quer para iniciar a  transmissão da mensagem, quer para assegurar a sua continuação.

Características da função fática:

  • Recorre a frases interrogativas para obter resposta do receptor.
  • Utiliza interjeições e onomatopeias para manter o discurso.

Onde se usa a função fática:

  • cumprimentos;
  • saudações;
  • conversas telefônicas.

Exemplos da função fática:

  • Alô! Alô?
  • Bom dia!
  • Não é mesmo?
  • Sei...
  • Hum... hum...

Função metalinguística

A função metalinguística tem como principal objetivo usar um determinado código para explicar esse próprio código.

Características da função metalinguística:

  • Utiliza o código como tema da mensagem.
  • Tem uma função explicativa.

Onde se usa a função metalinguística:

  • dicionários;
  • gramáticas.

Exemplos da função metalinguística:

  • O código linguístico é um sistema de signos usados na construção de mensagens.
  • Uma mensagem é uma comunicação oral ou escrita que visa transmitir uma informação.