Linguagem, língua e fala são três conceitos indissociáveis no processo comunicativo, porém individualmente diferenciáveis entre si.

Linguagem

A linguagem é um sistema de signos ou símbolos usados na transmissão de uma mensagem. É a capacidade de comunicação de ideias, pensamentos, opiniões, sentimentos, experiências, desejos, informações,…

Existem dois tipos de linguagem: linguagem verbal, recorrendo a palavras como forma de comunicação, e linguagem não verbal, utilizando outros meios comunicativos, como gestos, sons, imagens,…

Linguagem verbal:

  • Palavras escritas;
  • Palavras faladas.

Linguagem não verbal:

  • gestos; 
  • sinais;
  • sons;
  • cores;
  • imagens;
  • desenhos;
  • expressões faciais;

Veja também: Tipos de linguagem: linguagem verbal e não-verbal.

Língua

A língua é um conjunto de palavras organizadas por regras gramaticais específicas. É uma convenção que permite que a mensagem transmitida seja sempre compreensível para os indivíduos de um determinado grupo. Assim, tem um caráter social e cultural, sendo usada por uma comunidade específica:

  • Língua portuguesa;
  • Língua inglesa;
  • Língua francesa;
  • Língua alemã;
  • Língua chinesa;

Nota: A Língua Brasileira de Sinais (LIBRAS) é uma língua com estrutura gramatical própria e não uma linguagem, sendo reconhecida, também, como língua oficial de sinais do Brasil desde 2002.

Fala

A fala é a forma pessoal de expressão de cada indivíduo, que possui uma organização própria de pensamentos, ideias, opiniões,… A fala segue as regras gramaticais da língua, mas deixa margem para a criatividade e diferenciação na comunicação em função de quem fala.

É influenciada pelo contexto, vivências, personalidade e conhecimentos linguísticos do falante, apresentando diversos níveis, desde o mais informal ou coloquial, até o mais formal ou culto.

Níveis da fala:

  • Nível formal ou culto;
  • Nível informal, coloquial ou popular;
  • Nível regional;
  • Nível vulgar;
  • Nível técnico ou profissional;
  • Nível literário ou artístico.

Veja também: Níveis de linguagem e as suas características.