A letra maiúscula é sempre utilizada no início dos períodos, frases, citações diretas,… É também utilizada para realçar determinadas palavras nos textos, como os substantivos próprios, ou seja, palavras que nomeiam seres individuais e específicos, particularizando-os dentro da sua espécie e distinguindo-os dos restantes.

Letra maiúscula no início das frases

  • Eu comi um melão delicioso!
  • Minha mãe disse: “Seja responsável!”

Letra maiúscula nos substantivos próprios

  • Maria e seu gato Xamico foram passear pela praia de Aracaju, no Nordeste.
  • O Correio do Brasil publicou que a Organização das Nações Unidas (ONU) estará presente no próximo congresso na Europa.

As letras maiúsculas e o Novo Acordo Ortográfico

Segundo o atual acordo ortográfico, que começou a ser implantado no Brasil em janeiro de 2009, as letras maiúsculas deverão ser utilizadas em:

Nomes de pessoas reais (nomes, sobrenomes e apelidos) ou imaginárias (incluindo seres mitológicos):

  • Flávia;
  • Ricardo;
  • Felipe;
  • Tiago;
  • Luana;
  • Clarinha;
  • Paulinho;
  • Mari;
  • Tati;
  • Pereira;
  • Silva;
  • Magalhães;
  • Wolverine;
  • Xuxa;
  • Cinderela;
  • He-man;
  • Poseidon;
  • Netuno;

Nomes de cidades, países, continentes,… reais ou imaginários:

  • Brasil;
  • Londres;
  • Europa;
  • Curitiba;
  • Nárnia;
  • Pandora;
  • Macondo;

Nomes de instituições e entidades:

  • Organização das Nações Unidas;
  • Ministério da Previdência Social;
  • Organização do Tratado do Atlântico Norte;
  • Cruz Vermelha;

Nomes de festas e festividades:

  • Natal;
  • Carnaval;
  • Páscoa;
  • Dia das Crianças;
  • Dia do Índio;
  • Independência do Brasil;

Títulos de periódicos (escritos também em itálico):

  • Correio do Brasil;
  • O Dia;
  • Veja;
  • O Globo;
  • O Estado de São Paulo;

Nomes dos pontos cardeais e equivalentes:

  • Norte;
  • Sul;
  • Leste;
  • Oeste;
  • Nordeste;
  • Sudoeste;
  • Ocidente;
  • Oriente;

Atenção!
Devem ser escritos com letra maiúscula apenas quando empregados absolutamente, indicando uma região:

  • Este ano vou conhecer o Nordeste. (Nordeste do Brasil)
  • Estou cansada da vida no Ocidente. (lado ocidental do mundo)

Quando utilizados com seu sentido genérico, indicando uma direção, deverão ser escritos com letras minúsculas:

  • Correu a Europa de norte a sul.
  • Eu moro na parte oeste da cidade.

Em siglas, símbolos ou abreviaturas (totalmente em maiúsculas ou com maiúscula inicial):

  • ONU;
  • INPS;
  • FMI;
  • Unesco;
  • Bradesco;
  • H2O;
  • Sr.;
  • Ex.ª;
  • S (Sul);
  • N (Norte);
  • K (potássio);

Além destes exemplos que vêm referenciados no acordo ortográfico, há também outros substantivos próprios, devendo por isso ser utilizada a letra maiúscula em:

Nomes de rios:

  • Amazonas;
  • Tietê;
  • Negro;
  • Nilo;
  • Sena;

Nomes de acidentes geográficos:

  • Cordilheira dos Andes;
  • Baía de Guanabara;
  • Serra da Mantiqueira;

Nomes astronômicos:

  • Marte;
  • Sistema Solar;
  • Saturno;
  • Terra;
  • Sol;
  • Lua;

Nomes de animais:

  • Rex;
  • Bolinha;
  • Fifi;
  • Bidu;

O uso facultativo de maiúsculas

O atual acordo ortográfico permite o uso facultativo de letra maiúscula ou minúscula nos seguintes casos:

Títulos de livros (Que podem estar totalmente em maiúsculas ou apenas com maiúscula inicial. Deverão ser escritos em itálico.):

  • Gabriela, Cravo e Canela ou Gabriela, cravo e canela;
  • Grande Sertão: Veredas ou Grande sertão: veredas;
  • A Escrava Isaura ou A escrava Isaura;

Palavras de categorizações diversas, como rio, rua, igreja, edifício,…:

  • Rio Amazonas ou rio Amazonas;
  • Rua Tonelero ou rua Tonelero;
  • Edifício Copan ou edifício Copan;
  • Igreja Nossa Senhora de Copacabana ou igreja Nossa Senhora de Copacabana;

Nomes que se referem a áreas do saber, matérias e disciplinas:

  • Matemática ou matemática;
  • Ciências ou ciências;
  • História ou história;
  • Filosofia ou filosofia

Em versos que não iniciam o período:

“Eu não tinha este rosto de hoje,
Assim calmo, assim triste, assim magro,
Nem estes olhos tão vazios,
Nem o lábio amargo.”
(Cecília Meireles)

Ou

“Eu não tinha este rosto de hoje,
assim calmo, assim triste, assim magro,
nem estes olhos tão vazios,
nem o lábio amargo.”
(Cecília Meireles)

Palavras ligadas a uma religião ou formas reverentes de tratamento:

  • Santo ou santo;
  • São ou são;
  • Dona ou dona;
  • Senhor ou senhor;
  • Vossa Excelência ou vossa excelência;

Atenção!
O acordo ortográfico possibilita que áreas específicas sigam regras próprias relativamente ao uso de maiúsculas, desde que reconhecidas internacionalmente e criadas por entidades científicas ou normalizadoras.

Existem várias palavras que deverão ser escritas com letra maiúscula, estando devidamente identificadas nos dicionários com essa indicação:

  • Pai;
  • Filho;
  • Espírito Santo;
  • Cristo;
  • Deus;

O uso de letra maiúscula depois das reticências

Deverá ser usada letra maiúscula se a ideia expressa antes das reticências estiver concluída, mesmo tendo sido concluída com um sentido vago, havendo novo início de frase, com transmissão de uma nova ideia.

Exemplos com letra maiúscula

  • Não tive tempo de ver isso… Estavam todos esperando por mim, então fui embora.
  • Heloísa fez de manhã as compras para o bolo: farinha, açúcar, chocolate, ovos,… De tarde preparou os enfeites para a festa.

Deverá ser usada letra minúscula se a ideia expressa antes das reticências não estiver concluída, sendo retomada na continuação da frase.

Exemplos com letra minúscula

  • A mãe pensou, pensou, pensou,… mas continuou sem saber que decisão tomar.
  • Como eu estava dizendo… bem… infelizmente, você não foi o escolhido para representar a empresa.

Fique sabendo mais!

O nome dos dias de semana, meses e estações do ano deverão ser escritos com letra minúscula:

  • segunda-feira;
  • sábado;
  • março;
  • outubro;
  • primavera;
  • inverno;
Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.