Aspas [“ ”] são um sinal de pontuação cuja principal finalidade é destacar alguma parte de um texto, distinguindo-a do restante. Esse destaque pode se dever a várias razões.

Quando usar aspas?

As aspas são usadas:

No início e no fim de citações:

  • Como afirmou Descartes: “Penso, logo existo”.
  • Paulo Coelho disso: "Imagine uma nova história para sua vida e acredite nela".

No início e no fim de transcrições de outros textos:

  • “Agora eu quero contar as histórias da beira do cais da Bahia.” (Jorge Amado, Mar Morto, 1936.)
  • “Amor é fogo que ardem sem se ver / É ferida que dói, e não se sente” (Luís de Camões, Rimas, 1953)

No início e no fim de palavras e expressões que não se enquadram na norma padrão e culta do português, como estrangeirismos, neologismos, arcaísmos, gírias e expressões populares:

  • Faremos tudo “asinha”.
  • Meu filho é um verdadeiro “cibernauta”, vive na Internet.
  • Os alunos já receberam o “feedback” das apresentações?

No início e no fim de palavras e expressões que se pretendem destacar, conferindo-lhes ironia ou ênfase:

  • Que “belo” trabalho! Você conseguiu estragar tudo o que já estava feito! (ironia)
  • O filho levou um “não” redondo do pai. (ênfase)

No início e no fim de nomes de obras literárias ou artísticas, como títulos de livros, de obras de arte, de filmes, de músicas,... Nestes casos, as aspas podem ser substituídas por uma escrita em itálico, levemente inclinada para a direita.

  • Estamos lendo e estudando “Capitães de Areia” nas aulas de português.
  • Ver ao vivo “Guernica” de Picasso foi sensacional.

Uso de aspas simples

Além das aspas duplas, existem também as aspas simples [ʽ ʼ]. Deverão ser usadas quando a parte do texto que se quer destacar com aspas já se encontra dentro de um trecho destacado com aspas:

  • O aluno explicou à professora o que aconteceu: “Ela foi chamada de ʽquatro-olhosʼ e ficou muito triste”.
  • O garçom avisou: “Já estamos prontos para a realização do ʽcoffee breakʼ da conferência”.

Em estudos sobre línguas, as aspas simples são também usadas para indicar um significado de uma palavra.