Embora a pronúncia dessas duas palavras seja muito parecida, é importante estabelecer a diferença entre mas e mais, uma vez que essas palavras apresentam significados diferentes.

Quando usar mas?

Mas é uma palavra usada principalmente como conjunção adversativa, possuindo o mesmo valor que porém, contudo e todavia. Transmite uma noção de oposição ou limitação.

Exemplos com mas:

  • Eu iria ao cinema, mas não tenho dinheiro.
  • Ele deu o seu melhor, mas não foi o suficiente.

Substituição de mas por um sinônimo:

  • Eu iria ao cinema, porém não tenho dinheiro.
  • Ele deu o seu melhor, contudo não foi o suficiente.

Quando usar mais?

Mais é uma palavra usada principalmente como advérbio de intensidade, transmitindo uma noção de maior quantidade ou intensidade, ou como conjunção aditiva, transmitindo uma noção de adição e acréscimo. Tem sentido oposto a menos.

Exemplos com mais:

  • Ela é a mais bonita da escola.
  • Vinte mais dez são trinta.

Substituição de mais por um antônimo:

  • Ela é a menos bonita da escola.
  • Vinte menos dez são dez.

Outros sentidos de mas e mais

As palavras mas e mais podem ser usadas ainda com outros sentidos.

Mas como substantivo = senão
Ele seria perfeito, não fosse um pequeno mas: ele fuma muito! 

Mas como advérbio = ênfase
A atuação do ator foi brilhante, mas brilhante mesmo! 

Mais como preposição = junto com
Ele saiu mais o irmão e disse que ia demorar. 

Mais como pronome indefinido = os outros
Não faço nada, os mais que resolvam o problema!