O processo linguístico de composição é o processo através do qual ocorre a formação de novas palavras a partir de duas ou mais palavras simples ou radicais. As novas palavras formadas são compostas e possuem significado próprio.

Existem dois tipos de composição: a composição por justaposição e a composição por aglutinação.

Justaposição

Na composição por justaposição ocorre a junção de duas ou mais palavras ou radicais, sem que haja alteração desses elementos formadores, ou seja, mantêm a mesma ortografia e acentuação que tinham antes da composição, havendo apenas alteração do significado.

Muitas palavras compostas por justaposição são ligadas através do hífen. Contudo, o hífen é apenas uma convenção ortográfica, uma vez que os compostos por justaposição podem ser escritos unidos ou sem o hífen.

Exemplos de palavras compostas por justaposição

  • amor-perfeito;
  • arco-íris;
  • beija-flor;
  • bem-me-quer;
  • cachorro-quente;
  • cavalo-marinho;
  • couve-flor;
  • guarda-roupa;
  • guarda-chuva;
  • peixe-espada;
  • roda-viva;
  • saca-rolhas;
  • segunda-feira;
  • água-de-colônia:
  • chapéu de chuva;
  • cor-de-rosa;
  • fim de semana;
  • pé-de-meia;
  • pé de moleque;
  • girassol;
  • madrepérola;
  • malmequer;
  • mandachuva;
  • paraquedas;
  • passatempo;
  • pontapé;
  • vaivém;
  • varapau.

O Novo Acordo Ortográfico e as palavras compostas por justaposição

Segundo o Novo Acordo Ortográfico, que entrou em vigor em janeiro de 2009, o hífen se mantém nas palavras compostas por justaposição sem elementos de ligação, cujos elementos formam uma unidade com significado próprio.

Exemplos com hífen:

  • segunda-feira;
  • arco-íris;
  • decreto-lei;
  • ano-luz;
  • guarda-chuva;

Não deverá ser utilizado hífen nas locuções substantivas, adjetivas, pronominais, adverbiais, prepositivas ou conjuncionais.

Exemplos sem hífen:

  • fim de semana;
  • dia a dia;
  • sala de jantar; 
  • cão de guarda; 
  • cor de vinho;
  • café com leite; 
  • à toa;

Serão exceções a esta regra algumas locuções consagradas pelo uso, com significado próprio: água-de-colônia, arco-da-velha, cor-de-rosa, mais-que-perfeito, pé-de-meia, ao deus-dará e à queima-roupa.

Justaposição X Aglutinação

Contrariamente à composição por justaposição, na composição por aglutinação ocorre a alteração dos elementos formadores da palavra. Estes perdem a sua autonomia fonológica e ortográfica, havendo uma fusão dos mesmos.

Saiba mais sobre: Composição por aglutinação.