Composição é o processo linguístico através do qual ocorre a formação de novas palavras a partir de duas ou mais palavras simples ou radicais. As novas palavras formadas são compostas e possuem significado próprio.

Existem dois tipos de composição:

  • composição por aglutinação;
  • composição por justaposição.

Aglutinação

Na composição por aglutinação ocorre a fusão de duas ou mais palavras ou radicais, havendo alteração de um desses elementos formadores. Assim, além da alteração no significado, os elementos formadores perdem sua identidade ortográfica e fonológica, havendo troca ou supressão de fonemas e apenas um acento tônico na nova palavra composta.

Exemplo de palavras compostas por aglutinação

  • aguardente (água + ardente);
  • destarte (desta + arte);
  • dessarte (dessa + arte);
  • embora (em + boa + hora);
  • fidalgo (filho + de + algo);
  • pernalta (perna + alta);
  • planalto (plano + alto);
  • vinagre (vinho + acre).

Aglutinação X Justaposição

Contrariamente à composição por aglutinação, na composição por justaposição não ocorre alteração dos elementos formadores. Estes mantêm a mesma ortografia e acentuação que apresentavam antes da composição.

Saiba mais sobre: Composição por justaposição.

Outros processos de formação de palavras

Além desses dois processos de composição - a aglutinação e a justaposição - existem outros processos de formação de palavras, uns mais significativos, como a derivação prefixal, derivação sufixal, derivação regressiva,... e outros mais secundários, como a abreviação, a reduplicação, o hibridismo,...

Veja aqui tudo sobre outros processos de formação de palavras.