A catacrese é uma figura de linguagem caracterizada pela utilização de uma palavra fora do seu significado original por falta de outra palavra que corresponda ao conceito que se pretende nomear.

Exemplos de catacrese no dia a dia

  • A cabeça do alfinete;
  • O dente de alho;
  • O da mesa;
  • A maçã do rosto;
  • O braço da cadeira;
  • A batata da perna;
  • O da cama;
  • O céu da boca;
  • Embarcar no avião;
  • O fio de azeite;
  • A árvore genealógica;
  • A pele do tomate;
  • A boca do túnel;
  • A raiz do problema.

Com a catacrese, são formadas diversas expressões usadas no dia a dia que facilitam o processo comunicativo.

As palavras são usadas no seu sentido figurado por falta de um termo específico ou por desconhecimento do mesmo. Pode ocorrer também quando o termo específico de um conceito não é um termo utilizado comumente, sendo muito técnico ou formal.

Os termos substitutos são estabelecidos por comparação, havendo uma extensão de sentido com base na semelhança entre os conceitos. Muitas vezes, são atribuídas características de seres vivos a seres inanimados ou a situações diversas.

A catacrese é uma figura de linguagem?

Embora a catacrese ocorra mais por necessidade comunicativa do que por necessidade expressiva e poética, é uma figura de linguagem, podendo ser usada para enriquecer o texto.

É considerada um tipo de metáfora que, estando já consolidada pelo uso entre os falantes da língua, perdeu sua vertente poética e original, sendo considerada comum e estereotipada.

A catacrese é tão frequentemente utilizada na linguagem oral que os falantes já nem dão conta ou importância à figura de linguagem que está ocorrendo.

Exemplos de catacrese na literatura e na música

“Dobrando o cotovelo da estrada, [...]” (Graciliano Ramos)

“Usei a cara da lua
As asas do vento
Os braços do mar
O da montanha” (Ronaldo Tapajós e Renato Rocha)

Fique sabendo mais!
Catacrese tem sua origem na palavra grega katákhresis, que significa uso ou emprego de palavras.

Figuras de linguagem

Figuras de linguagem são recursos estilísticos utilizados na linguagem oral e escrita que aumentam a expressividade da mensagem. Estão subdivididas em: figuras de palavra, figuras de construção, figuras de pensamento e figuras de som.

Figuras de palavras Alegoria, perífrase ou antonomásia, catacrese, comparação ou símile, metáfora, metonímia, sinédoque, sinestesia.
Figuras de construção Anacoluto, anáfora, anástrofe ou inversão, hipérbato, sínquise, assíndeto, polissíndeto, elipse, zeugma, silepse, hipálage, pleonasmo ou redundância.
Figuras de pensamento Antítese, apóstrofe, eufemismo, gradação ou clímax, hipérbole, ironia, paradoxo ou oxímoro, prosopopeia ou personificação.
Figuras de som Aliteração, assonância, onomatopeia, paronomásia.

Conheça, de forma pormenorizada, todas as figuras de linguagem.

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Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.