Ocorre uma locução verbal quando dois verbos aparecem juntos na frase, desempenhando o papel de um único verbo, ou seja, transmitindo apenas uma ação verbal.

As locuções verbais são formadas por um verbo auxiliar mais um verbo principal.

O verbo auxiliar é flexionado, indicando o tempo, o modo, o número e a pessoa da ação verbal. O verbo principal aparece numa das formas nominais: gerúndio, infinitivo ou particípio.

Exemplos de locuções verbais com verbo principal no gerúndio:

  • Estou esperando minha vizinha.
  • Meu marido está andando no calçadão.
  • Vou correndo comprar mais comida.

Exemplos de locuções verbais com verbo principal no infinitivo:

  • Quero descansar um pouco.
  • Pode acontecer alguma coisa inesperada.
  • Começamos a estudar russo.

Exemplos de locuções verbais com verbo principal no particípio:

  • Eu tenho estudado para o vestibular.
  • Me avise quando você tiver comprado o presente.
  • Ela já me tinha dito isso.

Locuções verbais e os tempos compostos

As locuções verbais formadas com os verbos auxiliares ter, haver ou ser, mais o verbo principal no particípio constituem os tempos compostos.

Tempos compostos do modo indicativo
Pretérito perfeito composto do indicativo: tenho falado
Pretérito mais-que-perfeito composto do indicativo: tinha falado
Futuro do presente composto do indicativo: terei falado
Futuro do pretérito composto do indicativo: teria falado

Tempos compostos do modo subjuntivo
Pretérito perfeito composto do subjuntivo: tenha falado
Pretérito mais-que-perfeito composto do subjuntivo: tivesse falado
Futuro composto do subjuntivo: tiver falado

Formas nominais compostas
Infinitivo composto: ter falado
Gerúndio composto: tendo falado

Exemplos de conjugações de tempos verbais compostos

Pretérito mais-que-perfeito composto do indicativo:
Eu tinha estudado
Tu tinhas estudado
Ele tinha estudado
Nós tínhamos estudado
Vós tínheis estudado
Eles tinham estudado

Pretérito perfeito composto do subjuntivo:
Que eu tenha estudado
Que tu tenhas estudado
Que ele tenha estudado
Que nós tenhamos estudado
Que vós tenhais estudado
Que eles tenham estudado

Locuções verbais e a conjugação perifrástica

As locuções verbais formadas com verbos auxiliares mais o verbo principal no infinitivo ou gerúndio são também chamadas de conjugação perifrástica.

Os principais verbos auxiliares são: ser, estar, ter, haver e ir. Contudo, nestas locuções verbais, diversos verbos podem desempenhar a função de verbo auxiliar, como poder, dever, querer, começar a, deixar de, voltar a, continuar a, entre outros.

A flexão do verbo auxiliar dá origem aos aspectos verbais, fazendo uma referência à duração da ação verbal e ao ponto de vista pelo qual a ação é perspectivada.