Gêneros literários são divisões feitas em obras literárias de acordo com características formais comuns, agrupando-as segundo critérios estruturais, contextuais e semânticos, entre outros.

A divisão clássica remonta à Grécia antiga e define três gêneros literários:

  • Gênero lírico;
  • Gênero épico;
  • Gênero dramático.

Esta classificação de gêneros literários sofreu algumas alterações ao longo dos anos e, presentemente, privilegia-se a substituição do gênero épico pelo gênero narrativo, mais abrangente e atual, ficando, dessa forma, a seguinte divisão:

  • Gênero lírico;
  • Gênero narrativo;
  • Gênero dramático.

Dentro de um determinado gênero literário há o predomínio de uma estrutura típica, que não corresponde à estrutura de outro gênero literário, visto que cada um apresenta características próprias.

Gênero lírico

O gênero lírico…

  • É escrito em verso, na 1.ª pessoa do discurso - eu;
  • Expressa sentimentos e emoções;
  • Exterioriza um mundo interior;
  • Apresenta um caráter subjetivo;
  • Usa palavras no seu sentido conotativo;
  • Recorre a muitas figuras de linguagem.

Subgêneros do gênero lírico: ode, hino, elegia, idílio, écloga, epitalâmio, sátira.

Leis mais sobre o gênero lírico.

Gênero narrativo

O gênero narrativo…

  • É escrito maioritariamente em prosa;
  • Apresenta um narrador que conta a ação;
  • Narra uma sucessão de acontecimentos reais ou imaginários;
  • Apresenta a estrutura básica de introdução, desenvolvimento e conclusão;
  • Desenrola-se num tempo e num espaço;
  • Utiliza discurso direto, indireto e/ou indireto livre.

Subgêneros do gênero narrativo: romance, novela, conto, epopeia ou poesia épica, fábula, crônica, ensaio.

Leia mais sobre o gênero narrativo ou épico.

Gênero dramático

O gênero dramático…

  • É feito para que haja a sua encenação;
  • Está dividido em atos e cenas;
  • Conta a história através da fala das personagens;
  • Apresenta indicações cênicas que auxiliam a representação.

Subgêneros do gênero dramático: auto, comédia, tragédia, tragicomédia, farsa.

Leia mais sobre o gênero dramático.

A classificação de gêneros literários sofreu algumas alterações ao longo dos anos. Atualmente, é entendida como algo flexível, sendo possível a mistura de gêneros e a subdivisão em vários subgêneros.

Gêneros literários: característica comum

Apesar da divisão em lírico, narrativo e dramático, há uma característica comum aos três gêneros: a literatura. 

Sendo gêneros literários, apresentam aspectos comuns que definem a literatura como uma expressão artística que possui funções recreativas, sociais e críticas. Assim, não só ocorre a manifestação de sentimentos e invenção de histórias por parte do autor, como também ocorre a crítica à sociedade e há referências a momentos históricos.

O texto literário, quer ocorra em verso ou em prosa, transmite a noção artística do autor, que trabalha com a função conotativa da linguagem, que utiliza uma linguagem mais poética e rebuscada, recorrendo ao uso de figuras de linguagem e que respeita estruturas no estilo e forma, como a métrica e a rima. O autor debruça-se sobre a seleção e combinação de palavras, para que transmitam o sentido pretendido, contribuindo para a concretização da intenção do autor.