Existem diferentes abordagens acerca desta temática, havendo conceptualizações distintas em diferentes gramáticas, tal é a complexidade deste assunto. As noções de campo lexical e campo semântico são amplas e complexas, sendo consideradas mais próximas por alguns autores e mais distintas por outros.

Mais importante do que a nomenclatura é entender que as palavras podem estabelecer diversas relações, quer por origem, por significado, por som, por área temática,… A compreensão de que uma palavra possui diversos tipos de associações leva a que haja uma maior diversificação vocabular, um enriquecimento dos universos de referência e uma maior facilidade no encadeamento lógico de um discurso ou texto.

De uma forma simples e reduzida, podemos considerar que num campo lexical as palavras se referem a uma mesma realidade e num campo semântico as palavras se referem a diferentes realidades de um conceito.

Campo lexical

Fazem parte do mesmo campo lexical:
- Palavras que pertencem à mesma área de conhecimento ou domínio, apresentando relações de sentido entre si.
- Palavras cognatas, ou seja, palavras formadas por composição e derivação a partir de um mesmo radical.

Exemplos de campos lexicais:

  • Campo lexical de pintura: pintor, pintar, tela, quadro, pincéis, tintas,…
  • Campo lexical de escola: escolar, escolarizado, aprendizagem, estudo, matéria, disciplina, turma,…
  • Campo lexical de mar: marítimo, maresia, marinho, maré, marinheiro, oceano, ondas, areia, praia,…
  • Campo lexical de esporte: esportivo, esportista, atleta, futebol, natação, ginástica, tênis, basquete,…
  • Campo lexical de flor: florista, floreira, florir, florido, margarida, rosa, girassol, copo de leite, cravo, tulipa,…
  • Campo lexical de medicina: médico, medicinal, medicação, pediatra, cirurgião, estetoscópio, consultório,…

Campo semântico

Fazem parte do mesmo campo semântico:
- Os diversos sentidos que uma palavra apresenta mediante os contextos em que é utilizada.

Exemplos de campos semânticos:

  • Campo semântico de partir: ir embora, zarpar, fugir, sair, morrer, quebrar, espatifar, fraturar, angustiar, inquietar,…
  • Campo semântico de nota: dinheiro, grana, conta, talão, anotação, bilhete, comentário, aviso, explicação, som, tom,…
  • Campo semântico de conta: cálculo, contagem, consideração, apreço, estima, responsabilidade, nota, fatura, miçanga, vidrilho,…
  • Campo semântico de cabeça: crânio, coco, inteligência, juízo, memória, imaginação, líder, comandante, topo,…
  • Campo semântico de guarda: vigilante, sentinela, vigilância, tutela, custódia, proteção, preservação, salvaguarda,…
  • Campo semântico de natureza: meio ambiente, seres vivos, modo de ser, essência, temperamento, qualidade, tipo,…