Um adjetivo é uma palavra que caracteriza um substantivo, conferindo-lhe uma qualidade, característica, aspecto ou estado.

Em “casa velha”, o adjetivo velha caracteriza o substantivo casa.
Em “prédio antigo”, o adjetivo antigo caracteriza o substantivo prédio.

Exemplos de adjetivos

  • feliz;
  • bom;
  • grande;
  • simpático;
  • corajoso;
  • certo;
  • último;
  • vermelho;
  • pequeno;
  • áspero;
  • feio;
  • alto;
  • dourado;
  • rápido;
  • maravilhoso;
  • enorme;
  • brilhante;
  • novo;
  • belo;
  • fresco;
  • sujo;
  • carinhoso;
  • obediente;
  • responsável;
  • desconfortável.

Os adjetivos variam em gênero (masculino e feminino) e em número (singular e plural), conforme o substantivo que caracterizam:

  • casa velha;
  • casas velhas;
  • prédio antigo;
  • prédios antigos.

Existem diferentes tipos de adjetivos: simples, compostos, primitivos, derivados, uniformes e biformes.

O que são adjetivos simples e compostos?

Os adjetivos podem ser simples, sendo formados por apenas um radical, ou compostos, sendo formados por dois ou mais radicais.

Exemplos de adjetivos simples

  • A maçã é vermelha.
  • O menino é muito bonito.
  • Minha mãe está zangada.

Exemplos de adjetivos compostos

  • Meu vestido verde-escuro está estragado.
  • Meu pai é franco-brasileiro.
  • Que menino mal-educado!

O que são adjetivos primitivos e derivados?

Os adjetivos primitivos possuem o seu próprio radical, não sendo formados a partir de outras palavras.

Os adjetivos derivados são formados a partir de outras palavras, que podem ser adjetivos primitivos, substantivos ou verbos.

Exemplos de adjetivos primitivos

  • feliz;
  • bom;
  • azul;
  • triste;
  • grande;
  • forte.

Exemplos de adjetivos derivados

  • magrelo;
  • avermelhado;
  • bondoso;
  • apaixonado;
  • angustiado;
  • organizado.

O que são adjetivos biformes e uniformes?

Os adjetivos biformes apresentam duas formas, uma para o gênero masculino e outra para o gênero feminino.

Os adjetivos uniformes, também chamados de adjetivos comuns de dois gêneros, apresentam sempre a mesma forma, quer no gênero feminino, quer no gênero masculino.

Exemplos de adjetivos biformes

  • Helena é uma menina simpática.
  • Paulo é um menino simpático.
  • A blusa é vermelha.
  • O casaco é vermelho.

Exemplos de adjetivos uniformes

  • Helena é uma menina feliz.
  • Paulo é um menino feliz.
  • A blusa é azul.
  • O casaco é azul.

Flexão dos adjetivos em gênero: masculino e feminino

Os adjetivos sofrem flexão em gênero. Os adjetivos biformes podem estar no masculino ou no feminino e os adjetivos uniformes são comuns desses dois gêneros.

Exemplos de adjetivos no masculino

  • bonito;
  • falador;
  • antiquado;
  • curioso;
  • rugoso.

Exemplos de adjetivos no feminino

  • bonita;
  • faladora;
  • antiquada;
  • curiosa;
  • rugosa.

Exemplos de adjetivos comuns de dois gêneros

  • eficiente;
  • verde;
  • forte;
  • veloz;
  • capaz;
  • feliz;
  • ruim;
  • marrom;
  • jovem;
  • especial;
  • leal;
  • difícil.

Normalmente, os adjetivos terminados em -e, -z, -m e -l são adjetivos uniformes.

Flexão dos adjetivos em número: singular e plural

Os adjetivos sofrem flexão em número, ou seja, podem estar no singular ou no plural. Existem regras diferentes para a formação do plural dos adjetivos simples e para a formação do plural dos adjetivos compostos.

Plural dos adjetivos simples

Para a formação do plural dos adjetivos simples, são utilizadas as mesmas regras de formação do plural dos substantivos:

  • A pera madura.
  • As peras maduras.
  • O homem resmungão.
  • Os homens resmungões.
  • A mochila azul.
  • As mochilas azuis.

Relembre as regras de formação do plural dos substantivos.

Plural dos adjetivos compostos

Para a formação do plural dos adjetivos compostos, a regra indica que apenas o último elemento varia em número, indo para o plural. Contudo, o adjetivo composto se mantém invariável se for formado por um substantivo no último elemento.

Exemplos com flexão do último elemento:

  • Minha tia é afro-brasileira.
  • Minhas tias são afro-brasileiras.
  • Este aluno é mal-educado!
  • Estes alunos são mal-educados!

Exemplos com adjetivos compostos invariáveis:

  • A parede é amarelo-canário.
  • As paredes são amarelo-canário.
  • O tecido é vermelho-sangue.
  • Os tecidos são vermelho-sangue.

Grau dos adjetivos

Além de sofrerem flexão em gênero e número, os adjetivos flexionam-se também em grau. Assim, os adjetivos podem estar no grau normal, no grau comparativo ou no grau superlativo.

Os graus dos adjetivos indicam a diferente intensidade com que um adjetivo pode caracterizar um substantivo.

Grau normal O Mateus é inteligente.
Grau comparativo de superioridade O Mateus é mais inteligente que o Bruno.
Grau comparativo de inferioridade O Mateus é menos inteligente que a Camila.
Grau comparativo de igualdade O Mateus é tão inteligente quanto a Luana.
Grau superlativo relativo de superioridade O Mateus é o mais inteligente da turma.
Grau superlativo relativo de inferioridade O Mateus é o menos inteligente da turma.
Grau superlativo absoluto analítico O Mateus é muito inteligente.
Grau superlativo absoluto sintético O Mateus é inteligentíssimo.

Leia também: Formação e exemplos dos graus dos adjetivos.

Função sintática dos adjetivos

Sintaticamente, um adjetivo pode exercer funções de adjunto adnominal, de predicativo do sujeito ou de predicativo do objeto.

Adjetivo com função de adjunto adnominal:

  • Uma dor intensa atingiu o paciente.
  • A antiga casa amarela parecia enfeitar a rua.

Adjetivo com função de predicativo do sujeito:

  • Mariana parece ansiosa.
  • Eu sou feliz.

Adjetivo com função de predicativo do objeto:

  • Ele a viu sorridente.
  • Heloísa chamou-lhe mentirosa.

Locução adjetiva

Uma locução adjetiva é um conjunto de duas ou mais palavras que, juntas, atuam como um adjetivo, caracterizando um substantivo. As locuções adjetivas são formadas maioritariamente pela preposição de mais um substantivo:

  • de criança (relativa ao adjetivo infantil);
  • de pai (relativa ao adjetivo paterno);
  • de mãe (relativa ao adjetivo materno);
  • de morte (relativa ao adjetivo mortal);
  • de leite (relativa ao adjetivo lácteo).

Exemplos de uso de locuções adjetivas

  • Estou com uma dor de abdômen. (dor abdominal)
  • Minha tia é especialista em tratamento de cabelo. (tratamento capilar)
  • Amor de mãe é insubstituível. (amor materno)

Veja também: Lista de locuções adjetivas.

Outros tipos de adjetivos

Além das informações acima apresentadas, existem outras classificações para os adjetivos.

Adjetivos explicativos

São adjetivos que expressam uma qualidade própria do ser:

  • fogo quente;
  • mar salgado;
  • céu azul.

Adjetivos restritivos

São adjetivos que expressam uma qualidade que não é própria do ser, tornando-o único no grupo de referência:

  • blusa amarela;
  • cantora baiana;
  • criança inteligente.

Adjetivos pátrios

São adjetivos que nomeiam as pessoas conforme o local onde nascem ou vivem. São adjetivos derivados, dado que têm quase sempre a sua origem no nome do lugar a que se referem:

  • baiano;
  • paulista;
  • pernambucano;
  • cearense;
  • alemão;
  • francês;
  • nipo-brasileiro;
  • luso-brasileiro.

Veja também: Adjetivos pátrios de diversos países e Adjetivos pátrios dos estados e capitais brasileiras.

Adjetivos adverbializados

São adjetivos que assumem a função de advérbio na oração, permanecendo invariáveis. Substituem advérbios de modo terminados em -mente, produzindo um discurso mais rápido, acessível e enfático:

  • Venha rápido ver o que aconteceu! (rápido = rapidamente)
  • Aprendemos fácil a matéria. (fácil = facilmente)
  • Ela escorregou, caiu e bateu forte no chão. (forte = fortemente)

Pronomes adjetivos

São chamados de pronomes adjetivos os pronomes que acompanham, determinam e modificam os substantivos. São pronomes, mas atuam como se fossem adjetivos porque atribuem particularidades e características ao substantivo:

  • Esta história foi escrita pela minha avó.
  • Meu tio está passando uns dias em minha casa.
Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.