Adjetivos são palavras que caracterizam um substantivo, conferindo-lhe uma qualidade, característica, aspecto ou estado. 

Em “casa velha”, o adjetivo velha caracteriza o substantivo casa.
Em “prédio antigo”, o adjetivo antigo caracteriza o substantivo prédio.

Os adjetivos variam em gênero (masculino e feminino) e em número (singular e plural) conforme o substantivo que caracterizam:

  • casa velha;
  • casas velhas;
  • prédio antigo;
  • prédios antigos.

Adjetivos simples e compostos

Os adjetivos podem ser simples, sendo formados por apenas um radical, ou compostos, sendo formados por dois ou mais radicais.

Exemplos de adjetivos simples

  • A maçã é vermelha.
  • O menino é muito bonito.
  • Minha mãe está zangada.

Exemplos de adjetivos compostos

  • Meu vestido verde-escuro está estragado.
  • Meu pai é franco-brasileiro.
  • Que menino mal-educado!

Gênero dos adjetivos: masculino e feminino

Relativamente ao gênero, os adjetivos podem ser biformes ou uniformes.

Adjetivo biforme

Os adjetivos biformes apresentam duas formas, uma para o gênero masculino e outra para o gênero feminino.

  • Helena é uma menina simpática.
  • Paulo é um menino simpático.
  • A blusa é vermelha.
  • O casado é vermelho.

Adjetivo uniforme

Os adjetivos uniformes, também chamados de adjetivos comuns de dois gêneros, apresentam sempre a mesma forma, quer no gênero feminino, quer no gênero masculino. 

  • Helena é uma menina feliz.
  • Paulo é um menino feliz.
  • A blusa é azul.
  • O casado é azul.

Normalmente, os adjetivos terminados em -e, -z, -m e -l são adjetivos uniformes.

Número dos adjetivos: singular e plural

Existem regras diferentes para a formação do plural dos adjetivos simples e para a formação do plural dos adjetivos compostos.

Plural dos adjetivos simples

Para a formação do plural dos adjetivos simples, são utilizadas as mesmas regras de formação do plural dos substantivos:

  • A pera madura.
  • As peras maduras.
  • O homem resmungão.
  • Os homens resmungões.
  • A mochila azul.
  • As mochilas azuis.

Plural dos adjetivos compostos

Para a formação do plural dos adjetivos compostos, a regra indica que apenas o último elemento varia em número, indo para o plural. Contudo, o adjetivo composto se mantém invariável se for formado por um substantivo no último elemento.

Exemplos com flexão do último elemento:

  • Minha tia é afro-brasileira.
  • Minhas tias são afro-brasileiras.
  • Este aluno é mal-educado!
  • Estes alunos são mal-educados!

Exemplos com adjetivos compostos invariáveis:

  • A parede é amarelo-canário.
  • As paredes são amarelo-canário.
  • O tecido é vermelho-sangue.
  • Os tecidos são vermelho-sangue.

Grau dos adjetivos

Além de sofrerem flexão em gênero e número, os adjetivos flexionam-se também em grau. Assim, adjetivos podem estar no grau normal, no grau comparativo ou no grau superlativo.

Os graus dos adjetivos indicam as diferentes intensidades com que um adjetivo pode caracterizar um substantivo.

Grau normal O Mateus é inteligente.
Grau comparativo de superioridade O Mateus é mais inteligente que o Bruno.
Grau comparativo de inferioridade O Mateus é menos inteligente que a Camila.
Grau comparativo de igualdade O Mateus é tão inteligente quanto a Luana.
Grau superlativo relativo de superioridade O Mateus é o mais inteligente da turma.
Grau superlativo relativo de inferioridade O Mateus é o menos inteligente da turma.
Grau superlativo absoluto analítico O Mateus é muito inteligente.
Grau superlativo absoluto sintético O Mateus é inteligentíssimo.

Leia também: Formação e exemplos dos graus dos adjetivos.

Função sintática dos adjetivos

Sintaticamente, um adjetivo pode exercer funções de adjunto adnominal, de predicativo do sujeito ou de predicativo do objeto.

Adjetivo com função de adjunto adnominal:

  • Uma dor intensa atingiu o paciente.
  • A antiga casa amarela parecia enfeitar a rua.

Adjetivo com função de predicativo do sujeito:

  • Mariana parece ansiosa.
  • Eu sou feliz.

Adjetivo com função de predicativo do objeto: 

  • Ele a viu sorridente.
  • Heloísa chamou-lhe mentirosa.

Locução adjetiva

Uma locução adjetiva é um conjunto de duas ou mais palavras que, juntas, atuam como um adjetivo, caracterizando um substantivo. As locuções adjetivas são formadas maioritariamente pela preposição de mais um substantivo:

  • de criança (relativa ao adjetivo infantil);
  • de pai (relativa ao adjetivo paterno);
  • de mãe (relativa ao adjetivo materna);
  • de morte (relativa ao adjetivo mortal);
  • de leite (relativa ao adjetivo lácteo);
  • ...

Exemplos de uso de locuções adjetivas

  • Estou com uma dor de abdômen. (dor abdominal)
  • Minha tia é especialista em tratamento de cabelo. (tratamento capilar)
  • Amor de mãe é insubstituível. (amor materno)

Veja também: Lista de locuções adjetivas.

Outros tipos de adjetivos

Além das informações acima apresentadas, existem outras classificações para os adjetivos.

Adjetivos primitivos

São adjetivos cuja origem não reside em outras palavras da língua portuguesa, mas sim em palavras de outras línguas:

  • feliz;
  • bom;
  • azul;
  • triste;
  • grande;

Adjetivos derivados

São adjetivos cuja origem reside em outras palavras da língua portuguesa, ou seja, derivam de substantivos ou verbos:

  • magrelo;
  • avermelhado;
  • apaixonado;

Adjetivos explicativos

São adjetivos que expressam uma qualidade própria do ser:

  • fogo quente;
  • mar salgado;
  • céu azul;

Adjetivos restritivos

São adjetivos que expressam uma qualidade que não é própria do ser, tornando-o único no grupo de referência:

  • blusa amarela;
  • cantora baiana;
  • criança inteligente;

Adjetivos pátrios

São adjetivos que nomeiam as pessoas conforme o local onde nascem ou vivem. São adjetivos derivados, dado que têm quase sempre sua origem no nome do lugar a que se referem:

  • baiano;
  • paulista;
  • pernambucano;
  • cearense;
  • alemão;
  • francês;
  • nipo-brasileiro;
  • luso-brasileiro;

Veja também: Adjetivos pátrios de diversos países e Adjetivos pátrios dos estados e capitais brasileiras.

Adjetivos adverbializados

São adjetivos que, na oração, assumem a função de advérbio, permanecendo assim invariáveis. Substituem advérbios de modo terminados em -mente, produzindo um discurso mais rápido, acessível e enfático:

  • Venha rápido ver o que aconteceu! (rápido = rapidamente)
  • Aprendemos fácil a matéria. (fácil = facilmente)
  • Ela escorregou, caiu e bateu forte no chão. (forte = fortemente)
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.