Um tritongo ocorre quando há o encontro de uma semivogal, de uma vogal e de outra semivogal na mesma sílaba. Um tritongo é um encontro vocálico, ou seja, uma sequência de sons vocálicos.

A sequência de sons vocálicos dos tritongos segue sempre a mesma ordem:
semivogal + vogal + semivogal

Exemplos de palavras com tritongos

  • iguais (i-guais);
  • igual (i-gual);
  • quais (quais);
  • qual (qual);
  • quaisquer (quais-quer);
  • qualquer (qual-quer);
  • quão (quão);
  • saguão (sa-guão);
  • saguões (sa-guões);
  • Paraguai (Pa-ra-guai);
  • paraguaio (pa-ra-guai-o);
  • paraguaiano (pa-ra-guai-a-no);
  • paraguaiense (pa-ra-guai-en-se);
  • Uruguai (U-ru-guai);
  • uruguaio (u-ru-guai-o);
  • uruguaiano (u-ru-guai-a-no);
  • uruguaiense (u-ru-guai-en-se);
  • averiguei (a-ve-ri-guei);
  • averiguou (a-ve-ri-guou);
  • averiguam (a-ve-ri-guam);
  • averiguem (a-ve-ri-guem);
  • enxaguei (en-xa-guei);
  • enxaguou (en-xa-guou);
  • enxáguam (en-xá-guam);
  • enxáguem (en-xá-guem);
  • apaziguei (a-pa-zi-guei);
  • apaziguou (a-pa-zi-guou);
  • apaziguam (a-pa-zi-guam);
  • apaziguem (a-pa-zi-guem);
  • aguei (a-guei);
  • aguou (a-guou);
  • águam (á-guam);
  • águem (á-guem)
  • desaguei (de-sa-guei);
  • desaguou (de-sa-guou);
  • deságuam (de-sá-guam);
  • deságuem (de-sá-guem);
  • minguei (min-guei);
  • minguou (min-guou);
  • minguam (min-guam);
  • minguem (min-guem);
  • delinquia (de-lin-quia);
  • delinquiu (de-lin-quiu);
  • delínquam (de-lín-quam);
  • delínquem (de-lín-quem).

Os sons vocálicos podem ser representados por uma vogal, por uma semivogal e pelas consoantes m, n e l. Nunca ocorre o encontro de duas vogais numa mesma sílaba.

Uma vogal representa um som emitido com passagem livre do ar pela boca, havendo vibração das cordas vocais (a, e, i, o, u). Uma semivogal acompanha uma vogal e é pronunciada de forma mais fraca e menos nítida do que a vogal (i,u).

As consoantes m e n no final da palavra representam um som vocálico nasalado. A consoante l, quando não atua como consoante velarizada, assume o som u de uma semivogal, formando tritongo fonético nas palavras igual, qual, qualquer.

Classificação dos tritongos

Os tritongos são classificados em orais e nasais.

Nos tritongos orais o som passa apenas pela boca:

  • uai (Uruguai, Paraguai, iguais);
  • uei (enxaguei, averiguei, aguei);
  • uou (exaguou, averiguou,);
  • uiu (delinquiu).

Nos tritongos nasais o som passa pela boca e pelo nariz:

  • uão e uam (quão, saguão, enxáguam);
  • uem (enxáguem, delinquem, águem);
  • uõe (saguões).

Tritongo e a divisão silábica

Na divisão silábica, os tritongos nunca se separam, permanecendo na mesma sílaba:

  • iguais (i-guais);
  • quaisquer (quais-quer);
  • saguões (sa-guões);
  • Paraguai (Pa-ra-guai);
  • enxaguei (en-xa-guei);
  • averiguam (a-ve-ri-guam).

Principais erros na identificação de tritongos

Sendo caracterizado como uma sequência de três sons vocálicos, é essencial que se consiga distinguir os três sons para identificar o tritongo.

Palavras como queijo, queixa e toquei não formam tritongo porque não há a presença de três sons vocálicos. Nessas três palavras a vogal u não é pronunciada.

Após a identificação distinta dos três sons, é necessário ainda verificar se permanecem na mesma sílaba na divisão silábica.

Palavras como meia, teia, feio, meio, saia e papaia não formam tritongo porque os três sons vocálicos não se encontram na mesma sílaba: mei-a / tei-a / fei-o / mei-o / sai-a / pa-pai-a.

Assim, os tritongos não devem ser identificados visualmente, na forma escrita da palavra, mas sim pela identificação de três sons vocálicos distintos que permanecem juntos na mesma sílaba.

Outros encontros vocálicos: ditongos e hiatos

Além dos tritongos, existem outros encontros vocálicos, como os ditongos e os hiatos.

Nos ditongos, ocorre o encontro de uma semivogal e uma vogal na mesma sílaba:

  • caixa (cai-xa);
  • flauta (flau-ta);
  • mau (mau);
  • muito (mui-to);
  • cão (cão);
  • mãe (mãe);
  • boi (boi);
  • chapéu (cha-péu).

Nos hiatos, ocorre o encontro de duas vogais numa palavra, mas que não se encontram na mesma sílaba e sim em sílabas diferentes:

  • saída (sa-í-da);
  • poético (po-é-ti-co);
  • piada (pi-a-da);
  • saúde (sa-ú-de);
  • ciúme (ci-ú-me);
  • país (pa-ís).

Veja mais exemplos dos diferentes encontros vocálicos.

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.