Um ditongo ocorre quando há o encontro de uma vogal e de uma semivogal na mesma sílaba, originando uma sequência de sons vocálicos, chamada de encontro vocálico.

A vogal apresenta sempre um som mais forte e nítido, sendo o núcleo da sílaba. A semivogal apresenta um som mais fraco e menos nítido, acompanhando a vogal.

Lista de palavras com ditongos

  • saudade;
  • peixe;
  • caixa;
  • muito;
  • noite;
  • alemães;
  • sabão;
  • quadrado;
  • frouxo. 

Ditongo e a divisão silábica

É essencial entender que nunca ocorre a separação de ditongos na divisão silábica. Os ditongos permanecem sempre na mesma sílaba:

  • saudade (sau-da-de);
  • peixe (pei-xe);
  • caixa (cai-xa);
  • muito (mui-to);
  • noite (noi-te);
  • alemães (a-le-mães);
  • sabão (sa-bão);
  • quadrado (qua-dra-do);
  • frouxo (frou-xo).

Em alguns casos, é necessária especial atenção na identificação dos ditongos, como no caso das palavras com eia e aia, de forma a conseguir isolar a sílaba onde se encontra o ditongo:

  • meia (mei-a);
  • ceia (cei-a);
  • teia (tei-a); 
  • saia (sai-a);
  • papaia (pa-pai-a).

Também com o dígrafo consonantal qu pode ocorrer dúvidas, em palavras como queijo, queixa e toquei. Ocorre ditongo porque o dígrafo qu forma um único som consonantal, não sendo a vogal u pronunciada.

  • queijo (quei-jo);
  • queixa (quei-xa);
  • toquei (to-quei).

Classificação dos ditongos

Os ditongos são classificados em crescentes e decrescente, conforme a existência de um crescimento ou decrescimento sonoro. São classificados em orais e nasais conforme a sua pronúncia.

Ditongos crescentes e decrescentes

Nos ditongos crescentes aparece primeiro a semivogal e depois a vogal, havendo um crescimento sonoro de um som mais fraco para um som mais forte.

Exemplos de ditongos crescentes:

  • ua (quase);
  • uo (aquoso);
  • ue (frequente);
  • ui (sagui).

Nos ditongos decrescentes aparece primeiro a vogal e depois a semivogal, havendo um decrescimento sonoro de um som mais forte para um som mais fraco.

Exemplos de ditongos decrescentes:

  • ai (baixela);
  • au (mau);
  • éu (chapéu);
  • ói (dói);
  • ei (leite).

Ditongos orais e nasais

Nos ditongos orais, durante a pronúncia da vogal e da semivogal, a passagem do ar é feita apenas pela boca. Podem ser abertos ou fechados.

Exemplos de ditongos orais:

  • ai (pai);
  • éi (papéis);
  • au (degrau);
  • ou (ouro);
  • ui (fui).

Nos ditongos nasais, durante a pronúncia da vogal e da semivogal, a passagem do ar é feita pela boca e pelo nariz. São sempre fechados.

Exemplos de ditongos nasais:

  • ão (pão);
  • õe (limões);
  • ãe (mãe);
  • am (falam);
  • em (sabem).

Outros encontros vocálicos

Além dos ditongos, existem outros encontros vocálicos, como os tritongos e os hiatos.

Nos tritongos, ocorre o encontro de uma semivogal, de uma vogal e de outra semivogal na mesma sílaba: iguais, Uruguai, averiguei, saguão, enxaguou,...

Nos hiatos, ocorre o encontro de duas vogais na mesma palavra, mas em sílabas diferentes: saúde, ciúme, poético, piada, país,...