Os ditongos são classificados em crescentes quando há um crescimento sonoro, passando de um som mais fraco para um som mais forte. São classificados em decrescentes, quando há um decrescimento sonoro, passando de um som mais forte para um som mais fraco.

Antes de mais, o que é um ditongo?

Um ditongo é um encontro vocálico, ou seja, uma sequência de sons vocálicos na mesma sílaba: pai, peixe, avião, quadro, caixa, pães,…

Nos ditongos há o encontro de uma vogal e de uma semivogal. 

  • A vogal é sempre o núcleo da sílaba. Apresenta um som mais forte e nítido: a, e, i, o, u.
  • A semivogal acompanha a vogal. Apresenta um som mais fraco e menos nítido. As principais semivogais são: i, u.

Ditongos decrescentes

Nos ditongos decrescentes, o decrescimento sonoro é proporcionado por aparecer primeiro a vogal e depois a semivogal: vogal + semivogal.

Exemplos de ditongos decrescentes:

caixa
ditongo ai (a = vogal; i = semivogal)

leite
ditongo ei (e = vogal; i = semivogal)

Paula
ditongo au (a = vogal; u = semivogal)

Palavras com ditongos decrescentes

  • pai;
  • pauta;
  • papéis;
  • céu;
  • muito;
  • mais;
  • flauta;
  • mau;
  • intuito;
  • gratuito;
  • baixela;
  • chapéu;
  • dói;
  • azuis;
  • leite;
  • noite;
  • põe;
  • mão;
  • outro;
  • louro;

Ditongos crescentes

Nos ditongos crescentes, o crescimento sonoro é proporcionado por aparecer primeiro a semivogal e depois a vogal: semivogal + vogal.

Exemplos de ditongos crescentes:

quadro
ditongo ua (u = semivogal; a = vogal)

tranquilo
ditongo ui (u = semivogal; i = vogal)

aquoso
ditongo uo (u = semivogal; o = vogal)

Palavras com ditongos crescentes

  • quase;
  • quadrado;
  • qual;
  • equestre;
  • oblíquo;
  • sagui;
  • linguiça;
  • frequente;
  • freqncia;
  • quando;
  • goela;
  • água;
  • prêmio;
  • miséria;
  • pátria;
  • glória;

Ditongo crescente ou hiato

Não há consenso entre gramáticos na classificação de palavras terminadas nos encontros vocálicos -ea, -eo, -ia, -ie, -io, -oa, -ua, -uo, como história, rádio, série, régua,… 

Dada a flexibilidade de pronúncia desses encontros vocálicos, alguns gramáticos consideram-nos ditongo e outros consideram-nos hiato.

Como ditongos:
história (his-tó-ria);
rádio (rá-dio);
série (sé-rie);
régua (ré-gua).

Como hiatos:
história (his-tó-ri-a);
rádio (rá-di-o);
série (sé-ri-e);
régua (ré-gu-a).

Outras classificações para os ditongos

Além de crescentes e decrescentes, os ditongos podem também ser classificados em orais e nasais conforme a pronúncia que apresentam.

Em pai há um ditongo oral.
Em pão há um ditongo nasal.

Leia tudo sobre ditongos orais e nasais.

Atualizado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.