A diferença entre um vocábulo composto e uma locução é a presença ou não do hífen.

  • Um substantivo composto deverá ser escrito com hífen ligando os seus elementos, quando não aglutinado.
  • Uma locução deverá ser escrita sem hífen, apresentando espaço entre os seus componentes.

Contudo, com a alteração das regras da hifenização trazida pelo atual acordo ortográfico e seguida pelo vocabulário ortográfico da Academia Brasileira de Letras, surge uma questão:

Como classificar as palavras anteriormente consideradas substantivos compostos que perderam o hífen com a introdução da nova ortografia?

Segundo o acordo, o hífen deverá ser usado apenas nas palavras compostas por justaposição sem elementos de ligação, cujos elementos formam uma unidade com significado próprio: arco-íris, decreto-lei, ano-luz, turma-piloto,…

Assim, vários substantivos compostos passaram a ser escritos sem hífen, passando a ser considerados locuções substantivas. O significado exato de uma locução ou de um substantivo composto passa a ser definido pelo contexto da frase.

Antes do acordo Depois do acordo
água-de-coco
café-com-leite
café-da-manhã
cara-de-pau
chá-de-panela
jardim-de-infância
língua-de-sogra
lua-de-mel
mão-de-obra
mula-sem-cabeça
pai-de-santo
pão-de-ló
pé-de-atleta
pé-de-cabra
pé-de-chinelo
rabo-de-cavalo
testa-de-ferro
água de coco
café com leite
café da manhã
cara de pau
chá de panela
jardim de infância
língua de sogra
lua de mel
mão de obra
mula sem cabeça
pai de santo
pão de ló
pé de atleta
pé de cabra
pé de chinelo
rabo de cavalo
testa de ferro

A retirada do hífen e classificação como locução substantiva não é unânime, tendo sido alvo de discussão entre linguistas e gramáticos, que consideram essa decisão errada. É de referir que Portugal não retirou o hífen desses vocábulos, considerando-os, assim, substantivos compostos.

O que é então uma locução substantiva?

Uma locução substantiva é a junção de duas ou mais palavras que atuam como um substantivo.

Exemplos de locuções substantivas

  • fim de semana;
  • cão de guarda;
  • sala de jantar;
  • pé de moleque;
  • pôr do sol;
  • fora da lei;
  • mula sem cabeça;
  • dia a dia.

Frases com locuções substantivas

  • Você já tem algum programa para o fim de semana?
  • Gosto de amendoim, mas não gosto de pé de moleque.
  • Vamos assistir ao pôr do sol antes de irmos embora.

O acordo destaca algumas locuções que deverão ser hifenizadas. São consideras exceções, em virtude de já estarem consagradas pelo uso:

  • água-de-colônia;
  • arco-da-velha;
  • cor-de-rosa;
  • mais-que-perfeito;
  • pé-de-meia;
  • ao deus-dará;
  • à queima-roupa.

Leia também: Diferentes tipos de locuções.

O que é então um substantivo composto?

Um substantivo composto é um só vocábulo formado por dois ou mais radicais.

Exemplos de substantivos compostos

  • quebra-cabeça;
  • porta-chaves;
  • guarda-chuva;
  • primeiro-ministro;
  • decreto-lei;
  • arranha-céus;
  • corre-corre;
  • arco-íris;
  • quinta-feira;
  • beija-flor.

Frases com substantivos compostos

  • Meu casamento será na próxima sexta-feira.
  • Prove minha receita de couve-flor gratinada. É deliciosa!
  • O bate-papo está muito bom, mas já é tarde e tenho de ir embora.

Saiba tudo sobre: Substantivo composto.

Publicado em
Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.